70 χρόνια από τη νίκη του Στάλινγκραντ - Χιλιάδες κόσμου στον εορτασμό

Με λαμπρότητα και υπερηφάνεια η Ρωσία γιόρτασε σήμερα στο Βόλγκογκραντ, τα 70 χρόνια από τη νίκη των σοβιετικών στρατευμάτων στη μάχη του Στάλινγκραντ. Την πρώτη ήττα της Γερμανίας κατά τον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο, που τιμάται ακόμη και σήμερα από τους Ρώσους ως το γεγονός που έσωσε την Ευρώπη από το ναζισμό.   Με την ευκαιρία της γιορτής το Βόλγκογκραντ μετονομάστηκε και πάλι, μόνο για σήμερα, σε Στάλινγκραντ. Η πόλη, στις όχθες του ποταμού Βόλγα, σημαιοστολίστηκε ενώ παντού αναρτήθηκαν αφίσες που θυμίζουν τους ήρωες και τους πεσόντες της ιστορικής μάχης.
Χιλιάδες άνθρωποι κάθε ηλικίας συγκεντρώθηκαν από νωρίς το πρωί στο κέντρο της πόλης για να παρακολουθήσουν τη στρατιωτική παρέλαση. "Θυμάμαι τους φίλους μου που σκοτώθηκαν εδώ", είπε ένας 89χρονος βετεράνος του Στάλινγκραντ, ο Πιορτ Χαμπάροφ, ο οποίος έφτασε στην πόλη ειδικά για τους εορτασμούς αυτούς από το Βέλικι Νόβγκοροντ όπου κατοικεί σήμερα.

Ο πρόεδρος της Ρωσίας Βλαντιμίρ Πούτιν επισκέφθηκε ο ίδιος την πόλη, και κατέθεσε στεφάνι μπροστά από το Άγαλμα της Μητέρας Πατρίδας, ύψους περίπου 85 μέτρων. Η μάχη του Στάλινγκραντ "είναι ένα από τα πιο αξιομνημόνευτα παραδείγματα ηρωισμού στον κόσμο", δήλωσε.
Εκπρόσωποι της κυβέρνησης, όπως ο αντιπρόεδρος Ντμίτρι Ρογκόζιν, βετεράνοι και μέλη του Κομμουνιστικού Κόμματος κατέθεσαν επίσης στεφάνια και άφησαν από ένα κόκκινο γαρίφαλο στο μνημείο του Άγνωστου Στρατιώτη, στη Λεωφόρο των Ηρώων. Απέναντί τους, το συγκεντρωμένο πλήθος κρατούσε ένα πανό με τη φράση "Ευχαριστούμε για τη νίκη".

"Οι εορτασμοί είναι εξαιρετικοί. Είναι σημαντικό να εμφυσήσουμε στους νέους την αγάπη για την πατρίδα", δήλωσε μια 26χρονη γυναίκα. "Η μάχη του Στάλινγκραντ είναι το λαμπρότερο σύμβολο του Μεγάλου Πατριωτικού Πολέμου (όπως αποκαλείται στη Ρωσία ο Β΄ Παγκόσμιος Πόλεμος), του πολέμου που είναι ακόμη χαραγμένος στη μνήμη των ανθρώπων που τον έζησαν και των οικείων τους", τόνισε ο ιστορικός Βιτάλι Ντιμάρσκι.

Ήταν 2 Φεβρουαρίου 1943, όταν τα στρατεύματα του Γερμανού στρατάρχη Φρίντριχ φον Πάουλους συνθηκολόγησαν, περικυκλωμένα από τον Κόκκινο Στρατό μετά από μια λυσσαλέα σύγκρουση που είχε ξεκινήσει τον Ιούλιο του 1942 στο Στάλινγκραντ, τη δίοδο προς τον Καύκασο και τα πλούσια πετρελαϊκά αποθέματα της περιοχής. Η παράδοση της 6ης Στρατιάς του φον Πάουλους ήταν η πρώτη των ναζί από την έναρξη του πολέμου και άλλαξε το ρου των συγκρούσεων, τόσο σε επίπεδο στρατηγικής όσο και σε ψυχολογικό επίπεδο αφού αναπτέρωσε το ηθικό των Σοβιετικών οι οποίοι μέχρι τότε είχαν υποστεί πολλές ήττες.

Η μάχη του Στάλινγκραντ ήταν ταυτόχρονα και μία από τις πλέον αιματοκυλισμένες στην παγκόσμια ιστορία: μετά τους συνεχείς βομβαρδισμούς από τη γερμανική αεροπορία οι δρόμοι της πόλης μετατράπηκαν σε θέατρο μάχης με τους Γερμανούς στρατιώτες από τη μια και τους Σοβιετικούς στρατιώτες και πολίτες από την άλλη, στους οποίους ο Στάλιν είχε δώσει την ιστορική εντολή "Ούτε βήμα πίσω!". Στο ίδιο διάστημα οι αντιμαχόμενοι είχαν να αντιμετωπίσουν δύο κοινούς εχθρούς: την πείνα και το ρωσικό χειμώνα που πλησίαζε.

Σύμφωνα με τα επίσημα ρωσικά στοιχεία, στη μάχη του Στάλινγκραντ έχασαν συνολικά τη ζωή τους 2 εκατομμύρια άνθρωποι και από τις δύο πλευρές. "Πρέπει να κάνουμε ότι μπορούμε να για διατηρήσουμε την ανάμνηση και την αλήθεια για τη μάχη του Στάλινγκραντ", τόνισε την Παρασκευή ο πρόεδρος Πούτιν.
Το Τσαρίτσιν, όπως ήταν το όνομά του κατά την τσαρική εποχή, μετονομάστηκε σε Στάλινγκραντ το 1925 προς τιμή του Ιωσήφ Στάλιν. Πήρε το όνομα Βόλγκογκραντ το 1961, όταν ο τότε ηγέτης της ΕΣΣΔ Νικίτα Χρουτσόφ ξεκίνησε την αποσταλινοποίηση. Πρόσφατα, με απόφαση των τοπικών αρχών, αποφασίστηκε η πόλη να αποκαλείται ξανά Στάλινγκραντ για πέντε ημέρες κάθε χρόνο, όταν γιορτάζονται σημαντικές ιστορικές επέτειοι.